Pellín Rodríguez

(diciembre 4, 1926 hasta octubre 31, 1984)

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Pellín Rodríguez, fue un Salsa cantante. Rodríguez fue miembro del grupo musical El Gran Combo y estuvo de gira con ellos por toda Europa y América Latina, ganando fama y popularidad como cantante. Además de sus capacidades de canto, Rodríguez tenía grandes habilidades para la comedia y participó en trozos de comedia en varios programas de televisión en Puerto Rico.

Rodríguez comenzó su carrera musical en 1942 cuando se unió a Leopoldo Salgado Conjunto Moderno. Poco después de que Rodríguez se unió a Johnny Seguí Dandies Del ’42 seguido de una breve temporada con la Orquesta Carmelo Díaz Soler. Rodríguez también jugó con la orquesta de Moncho Usera, Manuel Jiménez “El Canario” cuarteto, la orquesta de Mario Dumont, Rafael Muñoz orquesta y de Rafael Elvira Orquesta Tropicana donde compartió tareas vocales con Gilberto Monroig. 

En 1947 Rodríguez fue contratado por Noro Morales para unirse a su orquesta. Durante la década de 1940 y principios de 1950 Rodríguez también jugó con Xavier Cugat,José Curbelo y Tito Puente en locales de baile de prestigio en la ciudad de Nueva York como el Palladium Ballroom, Paramount Teatro y China Doll Club.

En 1954 Rodríguez grabó varios singles con banda de Alfred Levy (Alfredito y su orquesta), que más tarde fueron compilados en unos EPs y LPs. 

Rodríguez tiene un crédito de la escritura de la canción Saoco, grabado por Cortijo Y Su Combo en 1955.

Rodríguez se mudó a Chicago a mediados de 1950, donde se unió a la Orquesta Nuevo Ritmo de Cuba, dirigido por Armando Sánchez. 

En 1960 Rodríguez se mudó a Puerto Rico y jugó con Rafael Elvira Súper Orquesta Tropicana tarde seguido por una breve temporada con Noro Morales Orquesta antes de unirse a El Gran Combo.

El Gran Combo 

En 1962 después de Cortijo y su Combo disolvió, algunos de sus miembros se reunieron y fundaron El Gran Combo. Rodríguez se unió a ellos y compartió deberes vocales con Andy Montañez.

Rodríguez estuvo de gira con el grupo en toda Europa y América Latina, ganando fama y popularidad como cantante. Rodríguez fue el cantante principal de más de 100 canciones con El Gran Combo y grabado más de 20 álbumes de estudio con ellos.  Rodríguez también aparece en más de 20 compilaciones del grupo.

Durante su década con El Gran Combo, el grupo disfrutó de un éxito comercial y recibió varios premios y reconocimientos internacionales. Entre ellos un par de Gold Records. 

En septiembre de 1972 El Gran Combo lanzó el álbum Por El Libro. Fue Rodríguez último estudio de grabación con el grupo. Durante los ensayos para su próximo disco, En Acción, el líder de El Gran Combo, Rafael Ithier descubrió que Rodríguez había firmado un contrato con Borinquen Records. Rodríguez dijo Ithier que iba a grabar un disco de boleros y que él iba a continuar cantando guarachas con El Gran Combo. Ithier sentía que no era una buena idea y no estaba dispuesto a correr el riesgo de tener Rodríguez como miembro de la banda y como artista en solitario, al mismo tiempo. Ithier sugirió que Rodríguez debe dejar la banda y Roríguez izquierda para seguir una carrera en solitario.

Solista 

Nuestra Orquesta La Salsa Mayor Rodríguez, primer álbum en solitario con la etiqueta de música sede en Puerto Rico Borinquen Records, Amor Por Tí, fue grabado en dos semanas y puesto en libertad en abril de 1973.  El álbum fue un éxito comercial ganando Rodríguez un premio Disco de Oro y el single del mismo Nombre ganó un premio Disco de Platino. Durante el tiempo que Rodríguez firmó con Borinquen Records, grabó seis álbumes de estudio y también participó en varios álbumes de compilación de la etiqueta. La mayoría de los arreglos y orquestación de la música Rodríguez mientras se encontraba en Borinquen registros fueron hechos por Bobby Valentín y su banda.

En 1978 varios músicos que habían salido de Oscar D’León Salsa Mayor pidió a Rodríguez a unirse a su banda. Rodríguez aceptó y se trasladó a Venezuela. La nueva banda fue por el nombre de Nuestra Orquesta La Salsa Mayor. Para su primer álbum Rodríguez compartió deberes vocales de plomo con Leo Pacheco y Carlos El Grande (Calixto Ferrer Pérez). En 1979 lanzaron su segundo álbum, donde Rodríguez compartió deberes voz principal con Leo Pacheco y Freddy Nieto quien reemplazó a Carlos El Grande. 

Andy & Pellín 

Después de dos álbumes con Nuestra Orquesta La Salsa Mayor, Rodríguez dejó la banda y se unió a fuerzas con su antiguo compañero de El Gran Combo Andy Montañez para grabar un nuevo álbum. En 1979 lanzaron el álbum “Encuentro Cercano De Dos Grandes” Andy & Pellín. La canción principal del álbum (Alacrán) fue una respuesta directa a un comentario sarcástico hecho en una canción de El Gran Combo en libertad después de Montañez salió de El Gran Combo. 

Reflexiones Pasadas

En 1981 Rodríguez grabó su último álbum de estudio como solista, Reflexiones Pasadas. El álbum fue producido y dirigido por el reconocido pianista y arreglista Jorge Millet.Fue el último álbum mijo trabajó en antes de morir. 

El Combo Del Ayer 

En 1982 bajo la iniciativa de Johnny “El Bravo” López, unos ex-miembros de El Gran Combo se reunieron para formar un grupo con el nombre de El Combo Del Ayer. Entre ellos se encontraban Pellín Rodríguez, Elías Lopes, Roberto Roena, Milton Correa y Martín Quiñónez. Lanzaron tres grabaciones de estudio y realizado numerosas giras entre 1982 y 1984. El grupo se disolvió después de Rodríguez murió en octubre de 1984. 

Vida personal

Durante la gira en Nueva York, Rodríguez conoció a un joven que trabajaba como secretario de la American Express Company con el nombre de Elba López Pérez. Rodríguez y Elba se casaron en 1951 y en 1953, que tuvieron su primer hijo, en Nueva York, a quien llamaron Pedro. La familia estaba en constante movimiento y en 1954 Elba dio a luz a su segundo hijo, Michael, en Puerto Rico. A finales de 1950 Rodríguez se mudó con su familia a Chicago y Elba dio a luz a su tercer hijo, Tommy (quien siguió los pasos de Pellin y se convirtió en un cantante de salsa). En 1960, Rodríguez se mudó con su familia a Puerto Rico. Rodríguez y su esposa compraron una casa en la ciudad de Bayamón.

En junio de 1984, apenas unos meses antes de su fallecimiento, Rodríguez tuvo un concierto en Puerto Rico donde celebró su 45 aniversario en el negocio de la música.Algunas canciones de este concierto aparecen en el álbum de Los 45 Años De Pellín Rodríguez.

Rodríguez murió el 31 de octubre de 1984 en San Juan, Puerto Rico. Antes de morir, tuvo el placer de presenciar la graduación de su primogénito, Pedro Rodríguez, quien obtuvo una maestría en ingeniería mecánica de la Universidad de Alabama mientras trabajaba en la NASA. Pedro se convirtió en el director de un laboratorio de pruebas en NASA e inventó un asiento portátil de elevación a pilas para las personas que sufren de artritis de rodilla.  Rodríguez le sobreviven su esposa Elba, sus hijos Pedro, Michael y Tommy, y sus nietos Kenny, Terry, Marilyn, Pedro Iván Jr . (Pito), Tommy Jr., Elisa, Carla, Brianna, Bryan, y Caden Rodríguez.

Puerto Rico ha honrado la memoria de Rodríguez al nombrar una calle en Santurce después de él. En el barrio de Villa Palmeras en Santurce hay una plaza llamada “Plaza De Los Salseros”, que tiene una estatua y placa dedicada a Pellin Rodríguez

 

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